גרטרוד הקדושה, פטרונית החתולים

גרטרוד הקדושה, פטרונית החתולים
יום חגיגת פטריק הקדוש, ה - 17 במרץ, הוא היום בו מציינים ברחבי העולם גם את פטרונית החתולים הראשונה - גרטרוד הקדושה.
גרטרוד מניוולס חיה בין השנים 621 ו-659 לספירה בבלגיה. היא הקדושה הפטרונית של גננים, מטיילים, אלמנות, אנשים שנפטרו לאחרונה, חולים, עניים, חולי נפש, ומטיילים המחפשים היכן ללון. מאמינים מתפללים לגרטרוד להגנה מפני עכברים וחולדות, חום, טירוף ומחלות נפש. גרטרוד נודעה בתפילותיה למען הנשמות האבודות שבגיהינום, שסימלן באיקונוגרפיה של ימי הביניים הם עכברים וחולדות, לכן בפסלים ובציורים המציגים אותה, היא מוקפת מכרסמים.
קתולים נאמנים ואוהבי חתולים עשו את הקפיצה הרעיונית מקישור גרטרוד והמכרסמים - לקישורה לחתולים יותר מ -1,300 שנה אחרי מותה, בשנות ה -80 של המאה ה-20. הפרסום הראשון שחיבר בין גרטרוד לבין חתולים היה ככל הנראה קטלוג משנת 1981 בשם "חתולי המטרופוליטן" בהוצאת מוזיאון המטרופוליטן לאמנות בניו יורק. חלק מהמומחים מסבירים את התפשטות הרעיון על ידי כך שקישורה של גרטרוד כמגינה מפני המכרסמים גרם לרבים לחשוב שהיא חתול ולכן הפטרונית האידיאלית של חיית המחמד האהובה עליהם וכיום ניתן למצוא סמלים וציורים רבים שלה – תמיד בלוויית חתול. מאז, הרעיון שגרטרוד היא הפטרון של חתולים ובעלי חתולים, התפשט בעולם כולו.
למרות שהכנסייה הקתולית מעולם לא הכירה בה באופן רשמי כקדושה המגינה של החתולים, אין בכך כדי למנוע מאוהבי חתולים ברחבי העולם להעריץ אותה ולהאמין בה בכל ליבם.


 

גרטרוד הקדושה, פטרונית החתולים
X